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Posts tagged with 'equipo'

Hablando de coordinación de equipos en A golpe de timbre

Víctor Cuevas me invitó a hablar sobre Elders of Madness en su podcast ‘A golpe de timbre’ y lo que comenzó siendo una conversación sobre cómo hacer un videojuego se convirtió en una maravillosa charla sobre coordinación de equipos humanos.

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Si puedes, rodéate de genios

Año tras año, mis alumnos me piden consejo para la nueva vida que comienzan este septiembre, momento importante donde los haya pues marca el comienzo de su etapa universitaria, y siempre les digo lo mismo: ‘Si puedes, rodéate de genios’.

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Consejos para el profesor de español como lengua extranjera

Publico una colección de once consejos para los profesores de español que comienzan en esta apasionante profesión. Los comienzos suelen ser difíciles puesto que trabajar en un ambiente internacional no es sencillo. Espero que sean de ayuda.

  1. Mantenga siempre una actitud positiva y considere sus primeros días en el centro como un periodo de adaptación y aprendizaje. Usted trabaja en una institución de enseñanza con prestigio en todo el mundo a la que puede aportar sus conocimientos, entusiasmo y recursos educativos.

  2. Entre a las clases siempre con una sonrisa, sus estudiantes se sentirán más tranquilos y confiarán más rápidamente en usted. Tenga en cuenta que muchos estudiantes comienzan la clase nerviosos por no poder entender todo lo que usted y sus compañeros dicen. En la mayoría de los casos, los estudiantes de su grupo entienden de un 40 a un 50 por ciento de lo que usted dice. Por eso, transmitir tranquilidad, confianza y felicidad les ayudará mucho a disfrutar de su estancia en España. Haga de cada día algo único, algo que merezca la pena ser vivido. Para muchos de sus estudiantes estar en España es un sueño convertido en realidad. Haga que disfruten y aprendan español al mismo tiempo. Intente pasarlo bien en las clases con sus alumnos. Los primeros días de curso son siempre difíciles para los nuevos estudiantes.

  3. Sea puntual al entrar y salir de las clases. Tenga en cuenta que el ‘modo mediterráneo’ de organizarnos choca frontalmente con la concepción de seriedad y profesionalidad de muchas culturas, por ello, es muy importante que el profesor esté en el aula unos minutos antes de empezar la clase. Prepare todo el material que vaya a necesitar antes de que sus estudiantes estén en el aula y no pierda el tiempo saludando si algún estudiante llega después de la hora de comienzo, los alumnos que ya están en el aula lo verán como una descortesía.

  4. Venga al centro bien vestido, siempre con ropa adecuada al trabajo que realiza. Debe tener en cuenta que nuestra labor docente se desarrolla en un ambiente multicultural, por ello, debemos vestir un atuendo lo más neutro posible.

  1. Programe sus clases con antelación, esto le permitirá anticipar dificultades y hará que sus clases sean más agradables y satisfactorias para usted y sus alumnos. Además, cada lunes, permita a sus estudiantes que sugieran temas para ver en la clase durante la semana haciendo una negociación con ellos, de este modo, conseguirá hacer un curso mucho más interesante y adaptado a sus alumnos pues, éstos, se sentirán muy bien en la clase al poder participar en el proceso educativo.

  2. El objetivo principal de sus clases es que los estudiantes practiquen el español tanto como sea posible, por ello, usted no debería hablar más que ellos en la clase. Haga grupos, programe actividades para que sus alumnos trabajen en parejas practicando.

  3. Tenga siempre presente que sus clases deben ser: útiles, interesantes, divertidas y variadas.

  • Útiles e interesantes: En los intermedios, en los recreos y en la propia clase, muestre interés por las aficiones y los objetivos profesionales de sus estudiantes, esto le ayudará enormemente a preparar las clases con temas útiles e interesantes para ellos. De esta forma, si usted lleva a clase temas por los que ellos le han mostrado interés, pensarán que su profesor es un buen profesional que se adapta a sus necesidades. Tenga en cuenta que cada estudiante estudia español por una razón diferente. Conocerla es el secreto del éxito.
  • Divertidas y variadas: Lleve materiales reales y diferentes a la clase. Haga juegos prácticos con el objetivo de usar el español. Saque a sus estudiantes de clase para hacer prácticas reales. Pregunte a sus estudiantes cómo es el profesor que más le gustó en sus estudios; coja ideas de esa información. Pregunte y pida consejos al Coordinador de su centro acerca de cómo llevar buenas actividades a la clase.
  1. Sea ordenado. Organice siempre la pizarra del modo que se muestra en el diagrama de más abajo. A un lado, el índice de temas que se verán en el transcurso de la clase y al otro el espacio de trabajo. Reserve también un espacio para ir colocando el vocabulario.

  2. Sea paciente con sus estudiantes, concédales el tiempo que necesiten para responder y respete el turno de palabra. No trate de imponer su opinión en la clase acerca de los temas que trata, considere que estos temas son un motivo para practicar el idioma.

  3. Mande todos los días tareas para casa (que le suponga al estudiante de 15 a 20 minutos hacerlas). Alterne tareas de revisión y tareas para adelantar el trabajo del día siguiente. Para ayudarle con la clase del día siguiente es muy útil y positivo adelantar los contenidos de la próxima clase, esto es algo muy frecuente en otros países. Siguiendo este consejo, también será mucho más fácil para usted dar la clase ya que sus estudiantes habrán hecho un esfuerzo previo por entender y mirar el vocabulario, especialmente cuando haya alumnos con diferentes ritmos de aprendizaje.

  4. Considere el método de trabajo en equipo como la forma más fácil de progresar. Si todos los profesores dejan parte del trabajo que han hecho para sus clases al resto del equipo, cada día, preparar su clase será más y más sencillo y le requerirá menos tiempo. Sea un buen profesional de su trabajo.

vBulletin se suma a la creación de redes sociales

vBulletin es una empresa líder en su categoría, que se trata de la empresa que da soporte a la gran mayoría de foros en internet. Sus productos tienen tanta calidad que si tu web favorita tiene un foro, casi con toda probabilidad, se trata de un foro vBulletin.

En estos días, como sabéis, ando investigando alternativas a Ning, hemos visto en este blog cómo funcionan Wordpress+Buddy Press y Elgg. Hoy me he pasado por vBulletin porque iba a hacer una consulta en sus foros de soporte y cuál ha sido mi sorpresa al ver que habían desarrollado un CMS especializado para crear y administrar redes sociales.

Hay que tener en cuenta que vBulletin es una plataforma de pago y como saben los lectores de este blog, opino que es aceptable pagar por aquellos servicios que tengan la calidad suficiente como para merecerlo. Hasta ahora, mi experiencia con vBulletin siempre ha sido excepcional y puedo asegurar que los productos vBulletin son muy fiables, de hecho jamás me han dado problema alguno.

Esta empresa saca al mercado programas ligeros que hacen un uso realmente optimizado de las bases de datos. No importa cuántos miles de usuarios tenga tu web, la integridad del sistema está garantizada en todo momento. Además, los requisitos del servidor no son nada exigentes (por cierto, vBulletin no me paga por hablar bien de su marca).

Desde luego, si nuestro centro tiene los recursos suficientes, tampoco es que cueste mucho dinero ahora que el euro está tan fuerte, la idea de montar nuestra red social de profesores bajo vBulletin es, sin duda, una de las opciones más recomendables y, para mí, la mejor. Aquí se pueden ver las características del vBulletin Publishing Suit: blogs, el mejor sistema de foros, widgets (creados por la comunidad, por vBulletin y por uno mismo si sabe programar), grupos, calendario de eventos, encuestas, soporte multilenguaje, excepcional atención al cliente, etc… Una maravilla.

Cómo crear una red social con Elgg

Tras el anuncio de que Ning cerraría sus servicios gratuitos son muchos los usuarios que se han lanzado a buscar soluciones. Ayer publiqué una entrada en la que daba mi punto de vista y han sido varios los profesores que se han puesto en contacto conmigo para que explique con detalle cómo podemos montar nuestra propia red social en un servidor propio. Hay que tener en cuenta que debemos contratar espacio web y, por lo menos, una base de datos msyql en un servidor compatible (preferentemente bajo Linux).

El sistema que más me gusta es Elgg, es sencillo, muy potente, estable y cuenta con un montón de plugins para potenciar la funcionalidad de nuestra red social. Me encanta.

El proceso de instalación no difiere mucho de cualquier otro CMS. En primer lugar, nos dirigimos a la web de Elgg y descargamos el zip donde están los archivos del CMS. He podido apreciar que la última versión de Elgg ha mejorado muchísimo y requiere una configuración estándar del servidor, lo que nos va a facilitar mucho la tarea.

Una vez que tenemos el archivo descargado en nuestro equipo, lo descomprimimos y lo subimos al servidor mediante nuestro programa de FTP favorito (yo uso Filezilla) introduciendo, previamente, los datos que nos ha facilitado nuestra empresa de hosting. Lo subimos a una carpeta llamada, por ejemplo, /elgg/ y, a la misma altura, creamos otra carpeta para que los usuarios suban sus fotos y archivos.

A esta carpeta ‘uploads’ debemos otorgarle permisos chmod de escritura, para ello, en el programa de FTP, nos situamos sobre la carpeta ‘uploads’ y tras hacer click con el botón derecho, seleccionamos la opción ‘Permisos de archivo’:

Y hay que darle permisos de escritura 775:

Es tiempo de comenzar la instalación, escribimos la ruta del instalador en nuestro navegador:

Y nos aparecerá la primera ventana de configuración del CMS. Aquí introducimos los datos que nos ha facilitado nuestra empresa de hosting al contratar la base de datos mysql. No tiene mayor secreto:

Yo siempre recomiendo cambiar el prefijo de la tabla en la base de datos, así haremos nuestro sistema más seguro, aunque, para este ejemplo práctico lo he dejado como está con el fin de simplificar la explicación.

Las rutas de las carpetas nos habrán sido facilitadas por nuestro servidor a la hora de contratar el hosting y es muy importante introducirlas tal y como nos las han facilitado porque si no, la instalación de Elgg fallará.

Si nos hubiésemos olvidado de configurar los permisos chmod de la carpeta ‘uploads’ (unos párrafos más arriba, está la explicación de cómo hacerlo), el programa de instalación nos informará del siguiente error:

Configuramos, el chmod de ‘uploads’, damos un paso atrás en el navegador, y nuevamente click en ‘Save’. Si todo está correcto, veremos esta pantalla para configurar el usuario GOD.

Es el momento de registrar al primer usuario de nuestra red que, además, será el administrador de la red social. Como es de suponer, los correos electrónicos deben existir porque el sistema nos va a enviar un correo de verificación para confirmar la cuenta. Una vez que lo hayamos recibido, hacemos clic en el enlace que viene en el correo electrónico y ya está, ya tenemos nuestra red operativa:

Ahora ya sólo nos quedaría, realizar los últimos retoques instalando plugins que potencien la funcionalidad de nuestra red social y motivar al equipo para que la utilice.

A continuación, en Administración, activamos los plugins que, por defecto, estarán desactivados:

Ahora, a los usuarios ya les aparecerán las funciones que les permitirán relacionarse con los demás miembros de la red social.

Cada usuario puede configurar su página principal totalmente a su gusto:

Y básicamente, ya está. Si necesitases más ayuda, puedes visitar la documentación técnica de Elgg. Aquí dejo también una guía de cómo proseguir en la configuración de nuestra red social una vez instalada:

Quizá te interese también saber qué otras alternativas hay a Elgg, para ello puedes leer también este tutorial para crear redes sociales utilizando Wordpress+Buddypress.

Aprovechando la fuerza del equipo

Aprovechar las oportunidades que se nos presentan es algo muy recomendable en todas las facetas de la vida y contar con un profesorado entusiasta y motivado, también. Esto, en mi caso, siempre ha sido y es una máxima ya que un equipo motivado es un equipo que trabaja con fuerza, de forma colaborativa y positiva para conseguir sus metas y dar a los alumnos el mejor servicio posible. ¿Por qué digo esto? Vamos a verlo. En nuestro caso, como profesores de español, es especialmente importante aprovechar la situación de inmersión lingüística en la que viven nuestros alumnos. Si logramos encontrar actividades significativas que no puedan hacer en su país habremos conseguido que consideren muy provechosa su estancia en España y en el programa. Cada cierto tiempo, queremos plantear actividades en las que nuestros alumnos puedan poner en práctica todo su español, en lugar de hacer una de esas manidas simulaciones, teatrillos de clase o juegos de rol, optamos por aprovechar la fuerza del equipo y traer a personas importantes que conozcamos al centro.

Por ejemplo, una de las profesoras de Escuela Internacional, Rosa Peña, conocía al alcalde de Meco (un pueblo muy cercano a Alcalá de Henares, en el Este de la Comunidad de Madrid) y sabíamos que organizar un encuentro con nuestros alumnos podía ser una oportunidad sensacional para que pusieran en práctica el español que estaban aprendiendo en la escuela. Dicho y hecho. Los alumnos se mostraron entusiasmados con la oportunidad y prepararon una batería enorme de preguntas, muchas de las cuales trataban de resolver dudas que ellos mismos tenían para los equipos de gobierno municipales de sus ciudades de origen.

Aprovechar las cualidades, las aficiones, los intereses y, por qué no, los contactos del equipo hará que nuestro trabajo tenga más calidad y nos sintamos todos mucho mejor mientras trabajamos porque nos sentiremos más útiles y emprenderemos tareas que serán mucho más interesantes.

Como siempre, a mí me gusta que, al final, quede algo tangible de las vivencias de los alumnos y les propusimos escribir un texto para el periódico del centro:

Ayer recibimos una interesante visita en nuestra Escuela. El Alcalde de meco, una localidad vecina a Alcalá de Henares, vino para hablar con nosotros y enseñarnos un poco más de la vida en España. El alcalde conocía a una de nuestras profesoras y, amablemente, decidió venir a compartir su tiempo con nosotros y explicarnos algunos aspectos interesantes sobre la vida de un Alcalde y las funciones que realiza cada día. Todos estábamos bastante nerviosos al principio porque no se recibe la visita de una autoridad todos los días. Además, y de forma general, todos pensábamos encontrarnos a un señor serio, muy formal y de bastante edad, por eso nos llevamos una gran sorpresa (aunque habíamos sido previamente avisados) cuando vimos delante de nosotros a un chico joven, de 30 años, alegre y muy cercano a la clase. Preparamos una gran entrevista para él y le preguntamos cuestiones de tipo personal y también de tipo profesional.

Durante una hora aproximadamente nos informó de qué motivos pueden llevar a una persona tan joven a tener un cargo de tanta responsabilidad. Respondió que la razón radica en el compromiso que tiene con su pueblo y lo importante que es participar y no permanecer siempre lejano a los problemas de la sociedad.

Habló de sus gustos, de sus aficiones, de su interés por el deporte, los idiomas, de sus viajes al extranjero y de su deseo de visitar países exóticos e interesantes para él, como por ejemplo Japón. Constantemente nos dio muestras de estar contento con la labor que está desempeñando en la alcaldía y lo gratificante que es para él ocupar un cargo de tanta importancia. Habló de sus vecinos, de lo que demandan, de su pueblo y las características de éste. Nos dijo que Meco tiene un rico patrimonio histórico pero que no le interesa de momento promover el turismo como una labor inmediata porque había otras necesidades más urgentes en el pueblo como por ejemplo resolver los problemas de infraestructura que en él existen. Comentó la gran cantidad de inmigrantes que poco a poco están llegando a su municipio y las dificultades que a veces se plantean (idioma, colegios…) pero nos dejó muy claro lo mucho que le interesan otras culturas diferentes a la suya y que por eso hacía mucha ilusión venir a hablar con nosotros.

No tuvo inconveniente en explicarnos los medios y las carencias con las que cuenta su pueblo y algunas de las actuaciones que en breve iba a tener en cuenta para solucionar los posibles problemas. Finalmente nos agradeció que le hubiéramos invitado y se mostró contento por tener la oportunidad de haber hecho una actividad totalmente diferente a lo que suele hacer normalmente. Nos regaló y dedicó un libro sobre la Historia de Meco.

Pero somos nosotros los que estamos muy contentos por haber tenido esta oportunidad y poder haber escuchado hablar en español a una persona importante, totalmente ajena a la Escuela y en un tono diferente al de nuestras profesoras.

Crea una red social de profesores para tu centro

Sin duda alguna, uno de los mayores logros que hemos conseguido en Escuela Internacional ha sido construir una potentísima y apasionante red social de profesores que trabajan juntos por y para mejorar en su trabajo y en dar el mejor servicio a los estudiantes. Mediante la colaboración entre los miembros se consigue reforzar la idea de se forma parte de un equipo profesional y hace que la consecución de los objetivos sea mucho más fácil y satisfactoria para todos. En este espacio, los profesores publican sus mejores actividades clasificadas por nivel, asignatura, etc., plantean sus dudas, informan de sus éxitos y les permite tomar decisiones en equipo ante las dificultades que surgen.

Además, y esto siempre ha sido una de mis máximas como Director Académico, esta red de profesores nos aleja del modelo caduco de profesor que guardaba sus actividades en un cajón como si fuera algo secreto y prohibido. En el mundo actual, cuesta entender esta forma de trabajar, cuesta entender que un profesor quiera encerrarse en una clase y que nadie en el exterior sepa qué es lo que está impartiendo, cuesta entender por qué alguien puede gastar un esfuerzo considerable en la preparación de clases y en la elaboración de material didáctico y no pueda o quiera compartirlo.

Tener una red social profesional para los profesores del centro permite que se avance en la línea pedagógica promoviendo la investigación, la lluvia de ideas y, en definitiva, la colaboración para que, entre todos, podamos desarrollar nuestras tareas en un ambiente mucho más cercano, cálido y satisfactorio.

Hay varias formas de crear esta red social, como por ejemplo usando Dolphin o Elgg que son sistemas enfocados específicamente para la construcción de redes sociales aunque necesitan para funcionar de servidores con unas características muy concretas. En esta ocasión, optaremos por uno de los métodos más sencillos y menos exigentes desde el punto de vista técnico. Montaremos la red sobre el CMS (Content Management System) más popular, Wordpress, y utilizaremos un plugin llamado BuddyPress. Eso sí, necesitaremos disponer de un servidor (o servicio de hosting) y, también de una base de datos MYSQL. Tenemos dos opciones, según queramos dotar a nuestra red de más o menos funciones:

  • Por un lado, podemos hacer una instalación básica de Wordpress y complementarla con BuddyPress; de este modo, tendríamos un blog principal de trabajo y entorno a él, la red social.
  • Por otro, podemos hacer una instalación de Wordpress MU más BuddyPress. El objetivo con esta opción es que cada integrante de la red social tenga un blog donde publicar. Cada blog estará conectado con los demás por medio de la estructura que da la red social. (Desde la versión 3.0 de Wordpress, Wordpress MU y la versión clásica de Wordpress se integran en una sola siguiendo estas instrucciones).

¿Cuál de las dos opciones es la mejor? Pues depende de nuestras necesidades y del tamaño de la red. Una red pequeña, de pocos miembros puede funcionar muy bien con la primera opción, sin embargo, si tuviéramos muchos profesores participando y aportando contenidos deberíamos decantarnos por la segunda ya que ofrece unas posibilidades mucho más interesantes.

Para ilustrar esta entrada, he elegido la primera opción (aunque el proceso para una y otra es muy parecido). En primer lugar, descargamos Wordpress. Lo descomprimimos y lo subimos a nuestro servidor. Para hacer funcionar todo debemos tener también una base de datos MYSQL que se puede contratar también en el servidor en el que tengamos nuestra web. Una vez subidos los archivos entramos al dominio en el navegador de internet y aparecerá una ventana donde debemos completar los datos que se nos piden. Normalmente, los datos de la MYSQL habrán sido facilitados por la empresa de hosting. En este ejemplo:

Si todos los datos son correctos, Wordpress nos dirá que pudo conectar con la base de datos y nos pedirá que asignemos un nombre a nuestra red social y una dirección de contacto.

A continuación, vamos a descargar BuddyPress para descomprimir el zip y subirlo a la carpeta wp-content>plugins.

Una vez subido, activamos el plugin desde el menú Plugins en nuestro panel de control.

Para que este plugin funcione correctamente, tendremos que modificar la estructura de permalinks (para que las entradas tengan nombres más fáciles) y activar un tema compatible con BuddyPress (ambas acciones mostradas de forma automática con enlaces directos al activar el plugin). El tema por defecto se instala al activar el plugin y únicamente habremos de seleccionarlo en el menú correspondiente.

Y, lo principal ya está hecho. La red social está montada y lista para ser usada. Ahora nos quedaría el proceso de adaptación de estilos e implementación de funcionalidades de la misma forma que lo haríamos para un blog convencional añadiendido widgets (pequeños programas que potencian la utilidad de la barra lateral del blog) y otros plugins.

Como podemos ver en la siguiente imagen, tenemos a nuestra disposición las opciones básicas de cualquier red social. Amigos, grupos de amigos, perfil, mensajería interna y resumen de la actividad en la red.

Cada profesor tiene su perfil, puede subir su propio avatar y comunicarse fácilmente con los demás miembros de la red.

La experiencia que tenemos con las redes sociales profesionales en contextos educativos es muy satisfactoria. Las ventajas son enormes, ahora bien, para que funcione no basta con montar la red social y ponerla, sin más, a disposición del profesorado, además, hay que apoyarla de forma continuada animando a la participación, haciendo varios seminarios sobre los objetivos y las ventajas de disponer de una intranet y teniendo cuidado de sacar las pertinentes copias de respaldo de la MYSQL y del sistema de archivos.

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